Interview De Pers

Q&A Eva Cassidy’s biograaf (9 – 2 – 2012)

‘Niet één album is in z’n geheel goed’

De Nederlandse muziekjournalist Johan Bakker kreeg voor elkaar wat velen al probeerden: hij schreef de biografie van Eva Cassidy. Volgende week verschijnt Behind the Rainbow, van Japan tot aan de VS.

Zeg, waarom verschijnt er nu pas een gedegen biografie van de beroemde zangeres?

‘Er is één boekje verschenen, Songbird, kort nadat in 2001 haar gelijknamige eerste album was verschenen. Haar familie wil alle rechten op de muziek voor zichzelf houden, ze vertrouwen het aan niemand toe. Hun advocaat heeft zijn naam als auteur op Songbird gezet.’

Wat heeft u moeten doen om dit boek voor elkaar te krijgen?

‘Ik begon bij Chris Biondo, Cassidy’s producer, vriend en degene die haar heeft ontdekt. Hij gaf me een kijkje achter de schermen, in het geruzie tussen de familie en de muzikanten, die beiden willen verdienen aan haar postume succes. Later kreeg ik vriendelijk contact met de familie, dat zij abrupt beëindigden. Tot ik Eva’s broer Dan, een violist in IJsland, leerde kennen. Hij zocht me meteen op in Nederland, en dat klikte erg goed. Hij heeft me in een paar dagen alles verteld en me erg geholpen.’

Uw boek verschijnt bij een Engelse uitgeverij en ligt straks wereldwijd in de winkel. Heeft u zo’n goed netwerk?

‘Ik stond er zelf ook wel van te kijken. Ik probeerde het eerst in Nederland, maar op een kleine uitgeverij na was niemand geïnteresseerd. Op aanraden van een vriend stuurde ik het naar een grote Engelse, Omnibus Press. Zij reageerden binnen vijf minuten: ‘Hier zitten we al heel lang op te wachten.’

U moet een groot fan zijn van Cassidy.

‘Haar eerste plaat Songbird kreeg ik opgestuurd ter recensie, maar het zag er nogal amateuristisch uit. Toch zette ik ’m op – en viel van mijn stoel. Toen ik hoorde dat ze al overleden was, werd ik nieuwsgierig naar het achterliggende verhaal.’

Haar beste plaat?

‘Niet één album is in z’n geheel goed, maar toch: Songbird.’

Laat van je horen!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.